Tallin

Quando desembarcamos no porto de Tallin, demo-nos conta que o tempo era bem menos agreste do que por terras finlandesas. Menos neve nas ruas e uma temperatura mais "amena" (a rondar os 5 graus negativos) deram-nos animo para enfrentar a pe o percurso ate a casa da nossa primeira anfitria estonia (e a primeira anfitria do couchsurfing que realmente chegamos a conhecer!), a Ingrid, onde fomos recebidos com grande hospitalidade. Nesse dia ficamos pela nossa nova casa, conversando com a nossa anfitria que, curiosamente, e natural de Viljandi, o nosso proximo destino.
No dia seguinte saimos de casa ao mesmo tempo que a Ingrid, que saia para o seu emprego. Resolvemos visitar Haapsalu, uma cidade costeira a cerca de 100km de Tallin (ver post seguinte). Quando regressamos a capital, eram cerca das 17.00h e ja de noite. Aproveitamos entao para dar uma volta pelo centro historico da cidade, cheio de iluminacoes de Natal e "enfeitado" pela neve omnipresente. Entramos na cidade velha pela bonita porta de Viru, e circulamos pela zona da Camara Municipal, o edificio mais emblematico de Tallin, datando do seculo XIV e unico edificio municipal gotico do norte da Europa. A praca adjacente dava lugar a um mercado de Natal mas as compras que tinhamos de fazer levaram-nos a um dos centros comerciais modernos da cidade, onde nos fornecemos do necessario para brindar a Ingrid (e nos!) com um jantar "a portuguesa": peito de frango, natas, amendoas e pure de batata. Modestia a parte, o cozinheiro esta de parabens pois todos elogiaram o resultado!
No dia seguinte, despedimo-mos da simpatica Ingrid e dirigimo-nos a estacao de autocarros, onde deixamos guardadas as mohilas grandes (que nao estao muito pesadas mas que ao fim de algumas horas parecem chumbo!). Rumando ao centro, tinhamos dois grandes objectivos para este dia: a colina de Toompea, topo da cidade e antigo (assim como actual) centro do poder, e a muralha da cidade, remanescente medieval da qual se pode admirar mais de 2km e mais de 20 torres. No final do dia pudemos comprovar o que esta escrito nos guias: a cidade velha de Tallin e um dos mais belos exemplos de arquitectura medieval do norte da Europa.
Em Toompea esta localizado o complexo do castelo de Tallin, sede do poder durante mais de 700 anos, passando de mao em mao de varias nacoes, albergando o actual parlamento estonio, mas o edificio que domina a cidade e a catedral de Alexander Nevsky, com as suas cupulas de estilo tipico russo. Fizemos um percurso pelas ruas e vielas adjacentes e admiramos soberbas vistas panoramicas da cidade velha proporcionadas por dois miradouros estrategicamente localizados. Depois descemos por uma rua de piso escorregadio para explorarmos melhor a area a volta da camara municipal. Mas o melhor estava ainda por vir, pois saindo fora das muralhas, e fazendo a pe uma parte do perimetro, pudemos apreciar a beleza magnifica desta paisagem de Inverno com tons medievais. A muralha e dominada pelas torres, cada uma diferente das restantes, mas a mais imponente e a chamada "torre gorda da margarida", com paredes de 4m de espessura e que alberga agora o museu maritimo da Estonia. Quase que parecia que tinhamos viajado no tempo... mas tambem confirmamos que "No pain, no gain", sofrendo um bocado com o frio e com a queda de neve!Restava-nos regressar (sempre a pe!) a estacao de autocarros, de onde iriamos partir para Viljandi, a nossa ultima paragem na Estonia.

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